Saint-Pé-de-Bigorre : 10 siècles d'histoire


Place des Arcades Saint-Pé-de-Bigorre
Fontaine à vasque de 1892 avec blason du village.
Fontaine à vasque de 1892 avec blason du village.

La commune de Saint-Pé-de-Bigorre conserve, au sein de son massif forestier, des grottes et abris sous roche qui ont livré les traces d’une occupation humaine remontant à 40 ou 50 000 ans. Mais c’est vers l’an 1022 que débute l’histoire du village actuel. Le duc Sanche de Gascogne, aurait retrouvé miraculeusement la santé en venant sur le site. Là se seraient déjà trouvées quelques habitations formant un lieu appelé Générès, dépendant de la paroisse de Saint-Hilaire de Lassun, en Béarn (actuel village de Montaut). En remerciement de sa guérison, Sanche y fonde une abbaye bénédictine dédiée à saint Pierre (Sent Pé en patois gascon).

 

Située sur le passage des pèlerins de Saint-Jacques de Compostelle, l’abbaye prospère jusqu’au XIIIe siècle avec la création d’un bourg important. Par la suite, le monastère connaît une histoire mouvementée avec notamment l’occupation anglaise au XIVe siècle (guerre de Cent ans) et les guerres de Religion (incendie de la ville en 1569) pour finalement être fermé à la Révolution (1791). À partir de 1822, les bâtiments accueillent un petit séminaire et un lycée, fermé en 1999.

 

Parallèlement, Saint-Pé devient un centre artisanal important grâce à l’exploitation des matières premières de la forêt de Tres Crouts. Cloutiers, charbonniers, tailleurs de pierre, fileurs et tisserands, fabricants de peignes en buis, tourneurs sur bois, paysans et marchands… animent le village jusqu’à la révolution industrielle du XIXe siècle.


Le circuit patrimoine

Le circuit du patrimoine de Saint-Pé-de-Bigorre se déroule en 14 étapes au départ de la place des Arcades. Lavoirs, maisons classées Monument Historique, linteaux sculptés, portes cloutées... la balade de 1h30 environ permet de déambuler dans les rues chargées d’histoire du village en toute autonomie grâce à la brochure explicative disponible gratuitement à l'office de tourisme. Tout au long du circuit, 8 tables de lecture agrémentent le parcours et complètent l'information sur place.

Le patrimoine en s'amusant

Pour découvrir les richesses de ce patrimoine en famille et en s’amusant, optez pour le jeu de piste Randoland ! Aux côtés de l’inspecteur Rando, les enfants dénouent les énigmes grâce aux indices collectés sur des éléments du patrimoine historique, architectural ou naturel. Une bonne idée pour visiter le village de façon ludique ! Pour chaque circuit, trois niveaux sont proposés (4-6 ans, 7-9 ans et 9-12 ans). N’hésitez pas à demander les fiches à l’office de tourisme ou à les télécharger ci-dessous.

Saint-Pé aux lanternes

Durant l'été, profitez de la douceur des soirées pour découvrir la riche histoire de Saint-Pé-de-Bigorre !

À la lueur des lanternes, marchez dans les pas d’une guide-conférencière au fil des ruelles endormies pour découvrir légendes, anecdotes et petits secrets cachés de  ce joli village. L’excursion se termine par la visite détaillée de l’église Saint-Pierre, Monument Historique, qui a fêté ses 1000 ans en 2022.

 

Inscriptions à l'office de tourisme.


L'abbatiale Saint-Pierre



eglise saint pe de bigorre

L'église de Saint-Pé-de-Bigorre est classée Monument Historique.

Il s’agit de l’ancienne abbatiale du monastère bénédictin fondé au début du XIème siècle par le Duc Sanche de Gascogne.

 

Son aspect ainsi que les différents types de pierres employés, briole ou marbre gris, témoignent de son histoire mouvementée et des étapes de sa construction. La partie voisine du clocher conserve des éléments d’époque romane avec des chapiteaux sculptés (XIIème siècle). Là, se trouvait le choeur des moines. Le reste de l’édifice accueillait la population et les nombreux pèlerins cheminant vers Saint-Jacques de Compostelle, venus adorer les reliques de saint Pierre. A son achèvement, au XIIIème siècle, cette église est l’un des plus grands sanctuaires romans de la région, mesurant plus de 60 mètres d’Est en Ouest et 25 mètres de large. Au fil des siècles, les moines ne parviennent plus à entretenir cette immense édifice dévasté durant la Guerre de Cent Ans et les Guerres de Religion. En 1569, les troupes venues du Béarn protestant, pillent et incendient l’abbaye et plus de 80 maisons de Saint-Pé. En 1661, un fort séisme fait s’écrouler le grand clocher roman haut de 40m. Les bénédictins de Saint-Maur, présents à partir de 1666, entreprennent de relever l’église des ses ruines en conservant le plan d’origine.

L’édifice abrite un important mobilier dont la clé de saint Pierre et la statue de Notre-Dame de Saint-Pé ainsi qu’un riche décor des XVIIIème et XIXème siècles.

 

→ L'église sera ouverte au public tous les après-midis (15h-18h) du 8 juillet au 25 août 2024. Hors saison estivale, il est possible de la visiter sur demande, au préalable, auprès de l'office de tourisme.


Abbaye de Saint-Pé-de-Bigorre


abbaye de Saint-Pé-de-Bigorre
Grand cloître ©Thibaut de Rouvray

L’abbaye, plus connue sous le nom d’abbaye Saint-Pé-de-Générès (ancien nom du village), fut fondée aux alentours de 1022. Elle fut confiée à des moines bénédictins venus de Saint-Sever-de-Rustan, une autre abbaye située au nord du département. Selon la tradition, à l’origine de la fondation de l’abbaye on trouve le duc de Sanche V de Gascogne, visitant son duché avec son vassal le Vicomte de Béarn. Sanche se rend à Générès, aux confins du Béarn et de la Bigorre, dans un lieu presque désert, mais qui connaît une certaine notoriété pour des guérisons miraculeuses. Sanche, atteint de maladie, retrouve la santé après son passage et c’est alors, qu’il décide, en remerciement, d’y fonder une abbaye en l’honneur de Saint Pierre et Saint Paul. La fondation de l’abbaye de Saint-Pé-de-Générès correspond à l’essor du pèlerinage de Saint-Jacques de Compostelle, initié au début du IXe siècle. Situé sur le chemin des pèlerins, le hameau s’agrandit et devient un des hauts lieux de pèlerinage du Sud-Ouest jusqu’au XIIIe siècle. Ensuite, l’abbaye connaît une histoire mouvementée lors de l’occupation anglaise au XIVe siècle (guerre de «Cent ans»), des guerres de Religion (incendie de la ville en 1569 par les protestants) pour finalement être fermée et vendue à la Révolution (1791). Rachetés par un prêtre de Saint-Pé-de-Bigorre, Procope Lassalle, les bâtiments sont offerts en 1822 au diocèse pour devenir Petit-Séminaire, lieu de formation des futurs prêtres. Le premier directeur de l’établissement est l’abbé Laurence qui sera évêque de Tarbes au moment des apparitions de Lourdes en 1858. Le Petit-Séminaire fut transformé en 1966 en établissement scolaire mixte (fermé en 1999). En 2017, l’Éparchie Maronite de France a fait l’acquisition de ce site dans le cadre d’un grand projet de réhabilitation. L’édifice a été rebaptisé depuis "Maison Maronite de la Mère de la Miséricorde".

 


Office de Tourisme

Place des Arcades

65270 Saint-Pé-de-Bigorre

Tél. : 05 62 41 88 10

ot.saintpedebigorre@gmail.com


Saint-Pé-de-Bigorre
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